वह पहले आउट शीतकालीन ओलंपियन हैं, और वह पेंस के साथ अच्छा नहीं खेलेंगे

जब एडम रिपन ने कुछ हफ़्ते पहले रविवार की सुबह 2018 नेशनल फिगर स्केटिंग नेशनल चैंपियनशिप में मीडिया सेंटर में प्रवेश किया, तो उन्होंने अपनी एक स्केटिंग पोशाक नहीं पहनी थी, न कि वह सरासर मैरून नंबर जिसके साथ उन्होंने छोटे कार्यक्रम में चकाचौंध की थी , या नीला और एक्वामरीन जिसे उन्होंने मुफ्त स्केट के लिए स्पोर्ट किया था। उन्होंने यू.एस. ओलिंपिक टीम का ब्लैक ट्रैक सूट पहना हुआ था। (उनकी भौहें, मुझे बताना चाहिए, जिन्हें उन्होंने सीधे पुरुष एथलीट से बेहतर बताया, वे पूरी तरह से स्टाइल की गई थीं)। पुरुषों की प्रतियोगिता में एक रात पहले निराशाजनक चौथे स्थान पर रहने के बावजूद, 28 वर्षीय रिपन को आधिकारिक तौर पर उस सुबह 2018 अमेरिकी ओलंपिक टीम के सदस्य के रूप में घोषित किया गया, जिससे वह शीतकालीन ओलंपिक में संयुक्त राज्य का प्रतिनिधित्व करने वाले पहले समलैंगिक एथलीट बन गए।



ऐसे बहुत से स्केटर्स नहीं हैं जो अपने प्रतिस्पर्धी स्केटिंग करियर के दौरान बाहर आए हैं। कुछ में से एक रूडी गैलिंडो थे, जो 1996 की राष्ट्रीय चैंपियनशिप से कुछ समय पहले बाहर आए थे। कुछ हफ्ते बाद, गैलिंडो ने अपना पहला - और एकमात्र - राष्ट्रीय खिताब जीता। हालांकि, गैलिंडो ने जल्द ही पेशेवर बनने का फैसला किया, और इसलिए वह ओलंपियन नहीं बने। और जबकि एक और खुले तौर पर समलैंगिक स्केटर, जॉनी वियर, 2006 और 2010 में दो बार के ओलंपियन हैं, वह अपने ओलंपिक करियर के समाप्त होने के बाद 2011 तक आधिकारिक रूप से बाहर नहीं आए।

और फिर रिपन है। पेंसिल्वेनिया के मूल निवासी स्क्रैंटन कुछ साल पहले एक साक्षात्कार में सामने आए थे जो अक्टूबर के अंक में प्रकाशित हुआ था स्केटिंग पत्रिका। यह वर्ष 2015 है, उन्होंने कहा। इतने सारे एथलीट खुले होने के इच्छुक हैं, और यह अब संस्कृति का हिस्सा है कि आप कौन हैं और आपकी रुचियां क्या हैं, इस बारे में अधिक खुला होना चाहिए। एक आउट एथलीट के रूप में रिपन की स्थिति शायद खेल में खुलेपन के संभावित नए युग का प्रतीक है। और शायद भविष्य में शीतकालीन खेलों में प्रतिस्पर्धा करने वाले कई अमेरिकी एथलीट होंगे।



पिछले दिसंबर में मैंने पहली बार रिपन से बात की थी। उन्होंने अपने प्रशंसकों को आश्वस्त करने के लिए ट्वीट किया था कि उन्होंने बट पैड नहीं पहने हैं, इसलिए मैंने उनके ट्वीट के बारे में ब्लॉग किया और एक साक्षात्कार का अनुरोध किया। मैंने उसे कुछ हफ़्ते बाद सैन जोस में राष्ट्रीय स्तर पर देखा और ओलंपिक टीम में नामित होने के एक हफ्ते बाद हमने फोन पर बात की। यह पूछे जाने पर कि एक समलैंगिक स्केटर को बाहर आने या कोशिश करने में किस तरह की बाधाओं का सामना करना पड़ता है, रिपन उन चुनौतियों में से एक के रूप में तथाकथित समलैंगिक खेल के रूप में फिगर स्केटिंग की प्रतिष्ठा का हवाला देते हैं।



मुझे लगता है कि यह पूर्वकल्पित धारणा है कि, जैसे, फिगर स्केटिंग में हर कोई समलैंगिक है, एक ऐसा पुशबैक है जिसे आप जानते हैं, 'नहीं, और हर कोई नहीं है, वे कहते हैं। 2009 में, स्केट कनाडा ने टफ नामक अभियान में मोटरसाइकिलों के साथ स्केटर्स को पोज़ देकर स्केटिंग को अधिक मर्दाना दिखाने और खेल में पुरुष नामांकन बढ़ाने का प्रयास किया, जैसा कि ब्लेयर ब्रेवरमैन ने अपने में उल्लेख किया है 2014 बज़फीड कहानी पुरुषों की फिगर स्केटिंग में कामुकता के बारे में। होमोफोबिक होने का आरोप लगने के बाद अभियान को जल्दी से खत्म कर दिया गया और इसके अस्तित्व को भी नकार दिया गया। (क्योंकि यह था।)

यह काफी बुरा है जब फिगर स्केटिंग के बाहर के लोग होमोफोबिक शब्दों में खेल के बारे में बोलते हैं, लेकिन अपमान की कल्पना करते हैं जब खेल के नेता खुद एक ही तरह के संदेश को उगलते हैं, और भर्ती प्रयासों में माचो स्केटर्स को उजागर करने का चयन करते हैं - की कमी पुरुष स्केटर्स एक दशकों से चली आ रही समस्या है - कलात्मक स्केटर्स के योगदान को कम करने का परिणाम है जिन्होंने खुद को खेल के लिए समर्पित कर दिया है।

बेशक एथलेटिक और कलात्मक परस्पर अनन्य श्रेणियां नहीं हैं। स्केटर्स जो संगीत की अच्छी तरह से व्याख्या करते हैं और दर्शकों से संबंधित होते हैं, उन्हें भी छलांग लगानी होती है और सभी एथलेटिक स्टंट भी करने होते हैं। वे केवल नृत्य नहीं कर सकते हैं और पदक के लिए अपना रास्ता नहीं बना सकते हैं। रिपन, जिसके पास बड़ा क्वाड जंप नहीं है - उसका क्वाड लुट्ज़ इस सीज़न में हिट होने की तुलना में अधिक मिस है - शायद उसकी प्रदर्शन क्षमताओं के लिए अधिक प्रसिद्ध है। वह बर्फ पर एक आकर्षक उपस्थिति है, अनुग्रह और पैनकेक दोनों के साथ स्केटिंग करता है जो इंगित करता है कि वह खुद से डरता नहीं है, लेकिन एक आधारभूतता के साथ जो उसके पूर्ववर्ती जॉनी वीर की नाटकीयता के विपरीत है।



इस सीजन में रिपन के संक्षिप्त कार्यक्रम को ही लें। वह इडा कोर बनाम फेडे ले ग्रैंड द्वारा लेट मी थिंक अबाउट इट के लिए स्केटिंग करता है, जो उसने मुझे बताया कि यह उसके पसंदीदा गीतों में से एक था। मैं इससे कभी बीमार नहीं पड़ूंगा। मैं उन्हें इसे अपनी शादी में खेलूंगा। मैं उन्हें इसे अपने अंतिम संस्कार में खेलूंगा। यह सबसे अच्छा है, उसने मुझे बताया। संगीत के इस टुकड़े के लिए रिपन की कोरियोग्राफी विशेष रूप से क्रांतिकारी या अवंत गार्डे नहीं है; यह एक क्लब गीत है और वह इसे ऐसे गाता है जैसे नृत्य करने के लिए यह उसका पसंदीदा संगीत है।

रिपन सटीक फुटवर्क और तेज स्पिन के साथ तकनीकी रूप से कुशल स्केटर भी है। उनका लेबैक स्पिन शायद पुरुषों की प्रतियोगिता में सबसे अच्छा है (और बहुत सारी महिलाओं की छंटनी से भी बेहतर है)। लेकिन रिपन के तकनीकी कौशल और एथलेटिसवाद को माचो तरह से पैक नहीं किया गया है; यह छोटे कार्यक्रम में मजेदार और सेक्सी है और यह लंबे समय में नरम और बहने वाला है। तटस्थ-से-मर्दाना छवि के साथ कोई भी शैली अच्छी तरह से फिट नहीं होगी जो ऐतिहासिक रूप से फिगर स्केटिंग में पुरुषों के लिए डिफ़ॉल्ट रही है, चाहे ब्रायन बोइटानो और इवान लिसासेक की स्वच्छ शैलियों में, या एल्विस स्टोज्को और एलेक्सी की अधिक आक्रामक मर्दाना मुद्राएं यागुदीन।

बर्फ पर एडम रिपन।

मैडी मेयर - ISU

फिगर स्केटिंग के अंदर जो रवैया था, वह बाहर आने में एकमात्र बाधा नहीं था; इसके बाहर की संस्कृति भी एक स्केटर के लिए चुनौतीपूर्ण हो सकती है जो बाहर आने पर विचार कर रहा है। यदि आप समलैंगिक हैं और आप एक फिगर स्केटर हैं, तो कभी-कभी आप पसंद करते हैं, 'मैं नहीं बनना चाहता, जैसे, बस, आप जानते हैं, एक मजाक का बट अंत,' रिपन कहते हैं।



सैटरडे नाइट लाइव से 2014 के इस डिजिटल शॉर्ट जैसे कुछ में निहित मजाक का प्रकार कहा जाता है यू.एस. पुरुषों की विषमलैंगिक फिगर स्केटिंग टीम , जिसमें कम प्रतिभाशाली लेकिन निर्विवाद रूप से विषमलैंगिक फिगर स्केटर्स थे। मजाक इस धारणा पर बनाया गया है कि सभी अच्छे पुरुष स्केटर्स सभी समलैंगिक हैं क्योंकि केवल वे पुरुष जो फिगर स्केटिंग जैसी किसी चीज़ में अच्छा पाने में रुचि रखते हैं - इसके संगीत, नाटकीयता, वेशभूषा के साथ - समलैंगिक पुरुष होंगे।

हालाँकि, खुद को बाहर करने का चयन करना, रिपन के एथलेटिक करियर को चोट पहुँचाने वाला नहीं था। स्केटिंग में साक्षात्कार प्रकाशित होने के कुछ ही महीनों बाद, रिपन ने 2016 यू.एस. चैंपियनशिप में अपना पहला - और एकमात्र - वरिष्ठ पुरुषों का राष्ट्रीय खिताब जीता। (रिपन दो बार के पूर्व विश्व जूनियर चैंपियन भी हैं।)

उनकी घोषणा सोची ओलंपिक के एक साल से भी कम समय के बाद हुई, जहां एथलीटों का यौन अभिविन्यास एक केंद्रीय मुद्दा बन गया, क्योंकि मेजबान देश रूस ने अपने कुख्यात समलैंगिक विरोधी प्रचार कानून को पारित किया था। रिपन ने उस समय कानून के बारे में बात नहीं की, शायद इसलिए कि उनसे कभी नहीं पूछा गया था; उन्होंने उस वर्ष ओलंपिक टीम नहीं बनाई।



लेकिन रिपन के सबसे करीबी दोस्तों में से एक काफी मुखर था - उसका प्रशिक्षण साथी, एशले वैगनर, जिसे 2014 अमेरिकी ओलंपिक टीम में नामित किया गया था। वह उन कुछ एथलीटों में से एक थीं जिन्होंने रूस जाने से पहले और प्रतिस्पर्धा करने के लिए आने के बाद कानून के खिलाफ बात की थी।

मुझे यह वास्तव में स्पष्ट रूप से याद है, रिपन वैगनर के बयानों के बारे में कहते हैं। वह उन टिप्पणियों के बाद घर आई और मैं ऐसा था, 'मुझे तुम पर बहुत गर्व है।' और वह पसंद करती है, 'आपको किस बात पर गर्व है? ... मैंने कहा कि कुछ गलत था और यह स्पष्ट रूप से गलत है।'

अपने ओलंपिक पदार्पण के रास्ते में, रिपन उसी तरह मुखर हो गए हैं। में पूछे जाने पर संयुक्त राज्य अमरीका आज उप राष्ट्रपति माइक पेंस की नियुक्ति के बारे में - एलजीबीटीक्यू + अधिकारों के लंबे समय से विरोधी - प्योंगचांग में अमेरिकी ओलंपिक प्रतिनिधिमंडल का नेतृत्व करने के लिए, स्केटर ने शब्दों की नकल नहीं की। रिपन ने कहा कि अगर प्रतियोगिता शुरू होने से पहले पेंस से मिलने का मौका दिया जाता है, तो वह इसे ठुकरा देंगे।

अगर यह मेरे आयोजन से पहले होता, तो मैं किसी ऐसे व्यक्ति से मिलने के लिए अपने रास्ते से बिल्कुल नहीं जाता, जो मुझे लगा कि न केवल यह दिखाने के लिए कि वे एक समलैंगिक व्यक्ति के दोस्त नहीं हैं, बल्कि उन्हें लगता है कि वे हैं बीमार, रिपन ने कहा। मैं किसी ऐसे व्यक्ति से मिलने के लिए अपने रास्ते से हट नहीं जाऊंगा। रिपन ने यह भी कहा कि वह ओलंपिक के बाद राष्ट्रपति से मिलने के लिए व्हाइट हाउस नहीं जाएंगे, जैसा कि पारंपरिक है। लिंडसे वॉन जैसे शीतकालीन खेलों के अन्य एथलीटों ने ट्रम्प से मुलाकात के बारे में भी यही बात कही है।

स्केट खत्म करने के बाद हाथ उठाते हुए एडम रिपन।

मैथ्यू स्टॉकमैन

पहली बार यू.एस. शीतकालीन ओलंपियन बनने के लिए रिपन की यात्रा उनकी पसंद की तुलना में अधिक कठिन थी। सैन जोस में इस महीने की राष्ट्रीय चैंपियनशिप में प्रवेश करते हुए, उन्हें आम तौर पर वैगनर के साथ, राष्ट्रीय चैंपियन नाथन चेन, जो रिपन के प्रशिक्षण साथियों में से एक है, का बचाव करने के बाद दूसरे स्थान पर यू.एस. पुरुष स्केटर माना जाता था। (वे सभी राफेल अरुटुनियन के साथ काम करते हैं।) ओलंपिक वर्षों के दौरान, राष्ट्रीय चैंपियनशिप अर्ध-ओलंपिक परीक्षणों के रूप में कार्य करती है।

आमतौर पर, शीर्ष फिनिशरों को टीम में नामित किया जाएगा। इस साल, यू.एस. फिगर स्केटिंग में पुरुषों को सौंपने के लिए तीन टीम स्पॉट थे- स्पॉट की संख्या पिछले साल की विश्व चैंपियनशिप के परिणामों से निर्धारित होती है - और लगभग सभी को रिपन में जाने के लिए स्पॉट में से एक की उम्मीद थी। उन्होंने ग्रां प्री स्पर्धाओं में दो पदक और जापान में ग्रां प्री फाइनल में पांचवें स्थान पर रहने के साथ पूरे सीजन में अच्छी तरह से स्केटिंग की थी। और वह अपने संक्षिप्त कार्यक्रम के साथ सैन जोस में घर को नीचे लाया था, जिसने उसे चेन के पीछे दूसरे स्थान पर रखा था। चुंबन और रोने में बर्फ पर उनका प्रदर्शन लगभग उतना ही मनोरंजक था जितना उन्होंने बर्फ पर किया था; जब उनके स्कोर की घोषणा की गई, तो उन्होंने अपने कोचों के बीच बैठकर एक हाई किक का प्रदर्शन किया।

लेकिन लंबे कार्यक्रम की रात में, रिपन के पास अपने वरिष्ठ स्केटिंग करियर की सबसे खराब स्केट्स में से एक थी। वह अपनी शुरुआती चौगुनी घुमा कूद पर गिर गया लेकिन यह गलती मौत की घंटी नहीं थी; यह कार्यक्रम के अंत में दो पॉप्ड जंप थे। यदि आप एक छलांग लगाते हैं - यानी 2, 3, या 4 के बजाय केवल एक ही चक्कर लगाते हैं - तो आपको इसके लिए कोई अंक नहीं मिलता है। ये अंतिम दो गलतियाँ, शुरुआती गिरावट से कहीं अधिक, जिसने उनके कुल अंक को समाप्त कर दिया। भीड़ को अपने पैरों पर खड़ा करने के लिए अपने शॉर्ट के दौरान रिपन ने जो ऊर्जा का संचार किया था, वह नागरिकों में अपने दूसरे स्केट के दौरान अनुपस्थित था।

इससे भी बुरी बात यह है कि इस प्रदर्शन ने उन्हें दूसरे से चौथे स्थान पर गिरा दिया। उनकी ओलंपिक बर्थ, जिसके बारे में उन्होंने प्रतियोगिता की शुरुआत से पहले इतने आश्वस्त रूप से बात की थी, पत्रकारों के साथ मजाक कर रहे थे कि टीम से उन्हें छोड़ने का एकमात्र तरीका यह होगा कि यदि अन्य स्केटिंगर्स की मां चयन समिति में होतीं, तो ऐसा लगता था संदेह में होना। हालांकि उन्होंने प्रतियोगिता के बाद मिश्रित क्षेत्र में अपने प्रदर्शन की पूरी जिम्मेदारी ली, फिर भी रिपन ने कहा कि उनका मानना ​​है कि उन्होंने टीम बनाने के लिए काफी कुछ किया है। इसलिए उन्हें राहत मिली जब यूएसएफएस ने पिछले दो वर्षों में अपने मजबूत परिणाम प्राप्त किए और उन्हें दूसरे स्थान के फिनिशर रॉस माइनर के रूप में चुना।

रिपन के लिए, कई महत्वाकांक्षी ओलंपियनों की तरह, प्रक्रिया का सबसे कठिन, सबसे तनावपूर्ण हिस्सा चुना जा रहा है; क्वालीफाई करने की कोशिश करने की तुलना में खेलों में प्रतिस्पर्धा करना आसान हो सकता है। यह मेरी पीठ से एक ऐसा बंदर है जो अभी-अभी बच गया है और टीम बना चुका है, उन्होंने कहा। काश, मुझे यह संदेश मिलता कि मैं ओलंपिक टीम में था और ठीक [बाद में] इससे पहले कि मैं खुद को तौल पाता, क्योंकि मुझे यकीन है कि मैं तुरंत 30 पाउंड की तरह गिरा।

जब मैंने पूछा कि क्या, यदि कोई है, तो उसे ओलंपिक में प्रतिस्पर्धा करने की क्या उम्मीदें हैं, उन्होंने कहा कि उनके पास कुछ भी नहीं है। मैं केवल यही कहना चाहता था कि मैं एक ओलंपियन हूं। और जब मैं बर्फ पर कदम रखता हूं और ओलंपिक खेलों में प्रतिस्पर्धा करता हूं, तो मैं अपने पूरे जीवन के लिए यह कह सकूंगा। इसलिए भले ही वे हमें एक स्पेस हीटर के साथ एक लकड़ी की झोंपड़ी में रखते हों और फिर हम एक रिंक पर स्केटिंग करते हैं कि वे एक तालाब के बीच में रात भर जम जाते हैं, इससे मुझे कोई फर्क नहीं पड़ता।

रिपन के लिए एक सफल ओलंपिक रन में एक व्यक्तिगत पदक शामिल नहीं होगा; उनमें से एक के लिए लड़ने की उम्मीद करने वाला एकमात्र यू.एस. आदमी चेन है जो क्वाड जंप की अपनी सेना के साथ है। लेकिन रिपन के व्यक्तिगत और करियर प्रक्षेपवक्र को पहले से ही एक जीत के रूप में नहीं देखना मुश्किल है - 28 पर ओलंपिक बनाना, चोटों के बाद उसे वापस सेट करना, और कोठरी से बाहर होना और फिगर स्केटिंग और एलजीबीटीक्यू + के दोनों प्रशंसकों द्वारा इसके लिए पूरी तरह से गले लगा लिया। समुदाय जो ओलंपिक खेलों में अधिक एथलीटों के लिए संघर्ष करता है।

मैंने बहुत समय शर्मीला होने में बिताया, आश्चर्यजनक रूप से, और मैंने बहुत समय बिताया कि मैं वास्तव में यह नहीं जानता कि मैं कौन था और जरूरी नहीं कि मैं कौन था, वह पसंद करता है, वे कहते हैं। रिपन को शर्मीला समझना मुश्किल है, विशेष रूप से इन दिनों, बर्फ पर और उसके प्रदर्शन की गंभीरता को देखते हुए, लेकिन वह हमेशा इतना मुखर या चंचल या आत्मविश्वासी नहीं था, कम से कम कैमरों के सामने तो नहीं।

और अब मैं वास्तव में पसंद करता हूं कि मैं कौन हूं, रिपन अपनी आवाज के लिए उत्साहित होकर कहता है। शायद कभी-कभी गलती हो जाती है।

ड्वोरा मेयर्स एक स्टाफ लेखक है डेडस्पिन।