ओकरा प्रोजेक्ट उनके काले ट्रांस भाई-बहनों को खिला रहा है, एक समय में एक भोजन

इयान फील्ड्स स्टीवर्ट ने पिछली सर्दियों में छुट्टियों के दौरान अपने समुदाय की मदद करने के लिए विचार तैयार किए। मुझे घर जाने का मौका मिलता है और यह एक विशेषाधिकार है, 'न्यूयॉर्क की अभिनेत्री और कार्यकर्ता मुझे बताती हैं। मेरे सभी [ब्लैक ट्रांस] भाई-बहनों को इस दौरान परिवार में सांत्वना नहीं मिलती।



इसलिए क्रिसमस से कुछ दिन पहले, स्टीवर्ट ने सोचा कि वह अपने दोस्त, शेफ मेलिक जैडी अगस्त से न्यूयॉर्क शहर में खाद्य असुरक्षित ब्लैक ट्रांस लोगों के घरों का दौरा करने और उन्हें बिना किसी कीमत के स्वस्थ भोजन बनाने के लिए कहेंगी। वह इस विचार को ब्लैक ट्रांस सॉलिडेरिटी फंड के संस्थापक नायला सैम्पसन के पास ले गई, एक पुनर्मूल्यांकन समूह जो ब्लैक ट्रांस लोक की ओर संसाधनों को फ़नल करता है, और पूछा कि क्या वे अगस्त के हाउस कॉल को अंडरराइट कर सकते हैं।

वह प्रारंभिक अवधारणा का मूल बन गया ओकरा परियोजना , जिसका उद्देश्य सांस्कृतिक रूप से विशिष्ट भोजन बनाने के लिए ब्लैक ट्रांस शेफ को उनके घरों में भेजकर ज़रूरतमंद ब्लैक ट्रांस लोगों को खाना खिलाना है। क्रिसमस से पहले बुधवार को, स्टीवर्ट ने परियोजना की घोषणा की और सोशल मीडिया पर दान के लिए एक आह्वान किया; अगले शुक्रवार तक, इसने पहले ही 6,000 डॉलर से अधिक जुटा लिए थे - जो खाद्य-असुरक्षित व्यक्तियों को लगभग 66 घर का बना खाना खिलाने के लिए पर्याप्त था। इयान ने मुझे बताया कि हमारा अनुमान था कि हम सबसे अच्छे से एक हजार डॉलर जुटाएंगे। हमने शुरू से ही जो कहा था, 'मुझे लगता है कि हम ऐसा तब तक करते रहेंगे जब तक कि पहिए गिर न जाएं।'



तब से, ओकरा परियोजना कई गुना बढ़ गई है, जिसमें स्टीवर्ट और सैम्पसन सह-सहायक के रूप में प्रभारी हैं। (अगस्त और टीम के अन्य सदस्य बड़ी और बेहतर चीजों पर चले गए हैं, स्टीवर्ट मुझे बताता है, लेकिन पहले से शामिल सभी समन्वयक और शेफ को स्वीकार किया जाता है परियोजना की वेबसाइट ।) पहले कुछ महीनों के भीतर, संगठन ने न्यूयॉर्क शहर से फिलाडेल्फिया तक अपनी सीधी सेवाओं की पहुंच बढ़ा दी, और उन्होंने कई अन्य पहल की शुरुआत की। अंतर्राष्ट्रीय किराना कोष है, जो दुनिया में किसी भी ब्लैक ट्रांस व्यक्ति को भोजन खरीदने के लिए $40 प्राप्त करने की अनुमति देता है एक साधारण फॉर्म भरना , साथ ही साथ ओकरा अकादमी , एक वर्कशॉप जो ब्लैक ट्रांस लोगों को खाना बनाना सिखाती है। संगठन ने कई तरह के स्वास्थ्य, कल्याण और सौंदर्य कार्यक्रमों की भी मेजबानी की है जिन्हें कहा जाता है #बायोकरा , ओकरा प्रोजेक्ट के कम्युनिटी कोऑर्डिनेटर नाला सिमोन टूसेंट द्वारा अभिनीत। उन घटनाओं के माध्यम से हीलिंग आती है, वह मुझसे कहती है। [अलग] जीवित अनुभवों के सभी लोग एक साथ आ सकते हैं, इस बारे में बातचीत करने के लिए कि उनके लिए कालापन और ट्रांसनेस का क्या अर्थ है, सभी खिलाए जाने के दौरान।

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ओकरा प्रोजेक्ट ब्लैक ट्रांस और जेंडर नॉन-कन्फर्मिंग लोगों की सेवा करने के लिए इसे एक बिंदु बनाता है क्योंकि वे असमान रूप से उच्च दरों का सामना उनके सफेद ट्रांस समकक्षों की तुलना में गरीबी, बेघर, यौन हमला, और बेरोजगारी - खाद्य असुरक्षा की बढ़ती संभावना के लिए अग्रणी। जब यह आता है तो ये दरें कंपाउंड हो जाती हैं ब्लैक ट्रांस महिला विशेष रूप से; 9% गैर-ट्रांसजेंडर अश्वेत महिलाओं की तुलना में 38% अश्वेत ट्रांसजेंडर महिलाएं बेघर और अत्यधिक गरीबी का अनुभव करती हैं। जब आपके पास ये कई पहचानें होती हैं जिन्हें उत्पीड़ित किया गया है, तो आपको देखा या सुना भी नहीं जाता है, टूसेंट कहते हैं। हम जो कर रहे हैं वह यह सुनिश्चित कर रहा है कि [ब्लैक ट्रांस लोग] यह समझें कि उनके पेट में भोजन होना और जीवन की एक [सभ्य] गुणवत्ता होना पर्याप्त है।

ये व्यक्तिगत सेवाएं और सभाएं ओकरा प्रोजेक्ट के मिशन के लिए महत्वपूर्ण हैं, क्योंकि संस्थापक समझते हैं कि समान हाशिए की पहचान के अन्य लोगों के साथ जुड़ने से पुष्टि, खुशी और उपचार कैसे हो सकता है। स्टीवर्ट बताते हैं कि परियोजना की शुरुआत में, उन्होंने कुछ समय के लिए एक खाद्य ड्रॉप-ऑफ सिस्टम आयोजित करने पर विचार किया - जैसे कि मील ऑन व्हील्स - लेकिन यह बहुत अवैयक्तिक लग रहा था। बहुत सारे संगठन और सरकारी प्रणालियाँ हैं जो जाती हैं, 'खाद्य। इसे ले लो, 'स्टीवर्ट मुझे बताता है, एक झटकेदार हाथ इशारा के साथ अपने अक्षरों को विरामित करके लापरवाही की भावना को दर्शाता है। इसके बजाए, ओकरा प्रोजेक्ट का लक्ष्य ब्लैक ट्रांस लोगों को गले लगाने और इस तरह से देखने में मदद करना था कि एक ईबीटी कार्ड उन्हें पेश नहीं कर सका। वे समुदाय का एक और सदस्य प्राप्त कर रहे हैं ... वे एक अन्य व्यक्ति को देखते हैं जो उनके जैसा दिखता है, प्यार करता है और रहता है, जो उनके घर में आता है और कहता है, 'आप महत्वपूर्ण हैं। यहाँ आपके लिए भोजन है।'



ग्राहकों के लिए आराम और परिचितता की एक अतिरिक्त भावना है, क्योंकि परोसे जाने वाले सभी भोजन अफ्रीकी प्रवासी व्यंजनों के लिए विशिष्ट हैं। हमारे पास शेफ हैं जो ब्लैक कैरिबियन, वेस्ट अफ़्रीकी और ब्लैक अमेरिकन, सैम्पसन नोट्स हैं। भोजन जिसे लोग अपनी काली संस्कृतियों से पहचानते हैं वह घर के स्थान पर सुनता है। जब आप परिवार को याद कर रहे होते हैं, तो कोलार्ड साग की एक प्लेट आपको उन लोगों के बारे में सोचने पर मजबूर कर सकती है। नाम, ओकरा प्रोजेक्ट, भी इस विचार की ओर इशारा करता है; टूसेंट ने मुझे बताया कि उनके पश्चिम अफ्रीकी पूर्वजों ने भिंडी के पौधे को अपने बालों में बांधकर बंदी जहाजों पर ले लिया, और सब्जी का उपयोग पूरे प्रवासी भारतीयों में खाना पकाने की परंपराओं में किया जाता है।

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ओकरा प्रोजेक्ट टीम अपनी घटनाओं और सेवाओं को ब्लैक ट्रांस-स्पेसिफिक रखने के लिए प्रतिबद्ध है, भले ही इसका मतलब गैर-ब्लैक और सीआईएस सहयोगियों को दूर करना है। हम यह सुनिश्चित करना चाहते हैं कि ब्लैक ट्रांस लोग एक ऐसी जगह में आ रहे हैं जो वास्तव में सिर्फ वे हैं, सैम्पसन कहते हैं, यह इंगित करते हुए कि वह अक्सर ओकरा प्रोजेक्ट इवेंट्स में कमरे में एकमात्र सीआईएस व्यक्ति होती है। मुझे पसंद है, 'यह बहुत अच्छा है कि आप स्वयंसेवा करना चाहते हैं, लेकिन यह और भी बेहतर होगा यदि आप उस चेक को लिख सकें। स्टीवर्ट कहते हैं: हमारे पास वह सब कुछ है जिसकी हमें देखभाल करने की आवश्यकता है जिसकी हमें देखभाल करने की आवश्यकता है। केवल एक चीज जो हमारे पास नहीं है वह है पैसा और संसाधन। इसलिए यह देखना बहुत दिलचस्प है कि सक्रियता की खोज में लोग कैसे पाई का एक टुकड़ा और हमारी आत्मा का एक टुकड़ा प्राप्त करना चाहते हैं। मुझे लगता है कि इसका कारण यह है कि ब्लैक ट्रांसनेस को सार्वजनिक वस्तु के रूप में देखा जाता है।

अब तक, ओकरा परियोजना को पूरी तरह से सामुदायिक दान द्वारा वित्त पोषित किया गया है, जिसके माध्यम से सभी धन आ रहे हैं पेपैल तथा उनका पैट्रियन खाता . और यद्यपि वे जानबूझकर एक गैर-लाभकारी संस्था के रूप में काम कर रहे हैं, उन्होंने आधिकारिक तौर पर एक गैर-लाभकारी संगठन के रूप में पंजीकरण करने से भी किनारा कर लिया है। आप वास्तव में उन जगहों में अंतराल को भरते हैं जो एक गैर-लाभकारी [फंड] नहीं कर सकता है, क्योंकि वे प्रतिबंधित हैं, टूसेंट कहते हैं, यह इंगित करते हुए कि कभी-कभी ब्लैक ट्रांस सॉलिडैरिटी फंड कई महत्वपूर्ण और जरूरी जरूरतों के लिए जाता है, चाहे वह ब्लैक ट्रांस व्यक्ति के लिए हार्मोन, जमानत या परिवहन निधि हो। पिछले कुछ महीनों से, उन्होंने समान विचारधारा वाले संगठन से वित्तीय प्रायोजक की तलाश करते हुए प्रत्यक्ष सेवाओं को रोक दिया है, जिससे वे अपने पैसे का उपयोग करने में अधिक लचीलेपन की अनुमति देंगे।

जैसे ही ओकरा प्रोजेक्ट अपनी एक साल की सालगिरह के करीब पहुंच रहा है, कोर टीम के पास उन नई पहलों की एक लंबी सूची है जो वे अपने दूसरे वर्ष में करना चाहते हैं। हाल ही में, उन्होंने एक पूर्णकालिक बारटेंडर, जमरी थॉमस को काम पर रखा, इस उम्मीद में कि वे उन लोगों की मदद करना शुरू कर सकते हैं जो घर की पार्टियों या अन्य नाइटलाइफ़ कार्यक्रमों को फेंकना चाहते हैं। और जल्द ही, वे फेथ बाय ओकरा नामक दो अलग-अलग प्रकार के इंटरफेथ इवेंट शुरू करेंगे - एक सीआईएस और ट्रांस लोगों के मिश्रण के लिए और दूसरा विशेष रूप से ब्लैक ट्रांस लोगों के लिए। जनवरी में, वे न्यूयॉर्क शहर में सीधी सेवाओं को फिर से शुरू करने की योजना बना रहे हैं, हालांकि उनके पास अमेरिका के अन्य शहरों में अपने बीज फैलाने का सपना है। मुझे उसके चेहरे पर एक चमकती मुस्कान के साथ।